Innocenti, des voitures anglaises fabriquées en Italie

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Innocenti, des voitures anglaises fabriquées en Italie

La marque Innocenti est une marque subtile, mais elle a laissé une impression permanente dans l’histoire de l’automobile italienne. Bien que l’histoire de cette entreprise n’ait pas été des plus tranquilles et qu’elle ait été rachetée par la suite par diverses organisations, elle était le troisième plus grand constructeur automobile d’Italie vers la fin des années 60 ! Bien sûr, elle est surtout célèbre pour sa Innocenti Mini, qui était un véhicule fabriqué sous licence à la suite d’un accord signé par la British Motor Corporation, propriétaire de l’Austin Mini ! Mais ce n’est pas la seule ! Pour célébrer son 60e anniversaire, ABSOLUTELY CARS rend hommage à la marque italienne Innocenti et à son fondateur, Ferdinando Innocenti.

La naissance de la marque Innocenti

Ferdinando Innocenti (1891-1966) est un individu qui ne cesse de diversifier ses activités commerciales. Dès 1920, il commence à distribuer des tuyaux sans soudure. En 1933, il commence à fabriquer ses propres échafaudages tubulaires à montage rapide, brevetés, dans le quartier de Lambrate à Milan. De 1947 à 1971, l’entreprise fabrique des scooters sous la marque Lambretta et, de 1949 à 1972, des véhicules à trois roues connus en Italie sous le nom de Motocarri.

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Ces deux modes de transport étaient également fabriqués en Inde. En outre, l’entreprise produisait des presses hydrauliques qui étaient exploitées par Fiat. Au début des années 1960, Fiat était le joueur dominant sur le marché italien avec 78 % des ventes. Alfa Romeo était deuxième avec 9 % et Lancia troisième avec 3 %. Ferdinando Innocenti voulait créer des voitures qui ne feraient pas d’ombre à Fiat.

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Au cours de l’été 1959, le 9 août, Innocenti a été incité par un accord avec la British Motor Corporation (BMC) à construire à Milan la compacte Austin A40 Farina, conçue par Pinin Farina, dont la version britannique a été vendue de 1958 à 1967. L’Innocenti A40 a été lancée le 21 octobre 1960.

Les Innocenti compactes

Afin d’échapper à la menace de la concurrence de BMC, l’entreprise a pu vendre les Innocenti A40 uniquement sur le sol italien. En novembre, le spider a été dévoilé. En décembre, il était temps de dévoiler le break à trois portes de l’Innocenti A40, son hayon est couplé à un volet inférieur. Les Innocenti A40 Berlina et Innocenti Combinata, équipées de roues avant indépendantes avec une boîte de vitesses à 4 rapports ainsi que des freins à tambour hydrauliques se sont vendues à 67 706 unités jusqu’en 1967. Le principal changement a été l’introduction d’un hayon unique sur le break Combinata en 1963.

Le spider était attrayant et beau. Il a été créé par Ghia et a été fabriqué par Officine Stampaggi Industriali (OSI) à Turin. Sa mécanique de base était dérivée de l’Austin-Healey Sprite. Sans rival direct au sein de BMC, elle a été commercialisée dans toute l’Europe. Elle a été introduite en 1963. Elle incorporait des freins à disque à l’avant et un plus gros moteur. Puis, en 1967, elle a été transformée en coupé. La production totale a été de 7 651 unités entre 1960 et 1968.

En 1963, la BMC ADO16 est devenue l’Innocenti IM3 avec un moteur transversal, quatre cylindres et une suspension indépendante aux 4 roues Hydrolastic, et des freins à disque avant. Si l’on considère les différentes variantes I4, I4S, IM3S et I5, le nombre d’unités s’élève à 65 808 jusqu’en 1972.

En 1964, un étonnant concept car a été dévoilé sous la forme d’un coupé créé par Giorgetto Giugiaro travaillant chez Bertone avec le V6 Ferrari à quatre arbres à cames en tête mesurant 1 788 cm3 (77×64) produisant une impressionnante puissance de 158 ch à 7 000 tr/min. Elle disposait également d’une boîte de vitesses à 4 rapports avec surmultiplication, de roues avant indépendantes, de freins à disque avec 4 disques, d’un empattement de 2,32 mètres et d’une longueur de 4,2 mètres. C’est dommage que cette voiture n’ait pas été construite !

La promotion de la British Leyland Motor Corporation ADO67 a commencé avec l’Innocenti Regent équipée d’une suspension Hydragas à 4 roues indépendantes ainsi que de moteurs transversaux améliorés sur le plan des performances, le modèle 1500 étant équipé d’une boîte de vitesses à cinq rapports. Cette dernière collection de voitures compactes a été fabriquée à 3000 exemplaires.

Bombshells et mini-city cars d’Innocenti.

De 1959 à 2000, l’aimable BMC ADO15 a été produite. L’Innocenti a été construite de 1965 à 1975. La mini-citadine rusée était équipée du moteur transversal à 4 cylindres ainsi que d’une boîte de vitesses à quatre rapports (même avec une option automatique) et de freins à disque à l’avant sur les versions les plus sportives et d’un système de suspension à 4 roues indépendantes composé de quatre cônes de caoutchouc ou du système de suspension Hydrolastic selon l’époque de fabrication et le modèle.

En 1967, la part de marché de Fiat en Italie était de 73,2 %, Alfa Romeo 4,6 %, Innocenti 3,9 %, Lancia 3,1 %, Autobianchi 2,6 %. La nouvelle marque avait atteint le sommet de la pile !

De 1972 à 1976, la société a fait partie de la British Leyland Motor Corporation, de 1976 à 1990, De Tomaso, de 1990 à 1997, puis de Fiat. De 1972 à 1990, les voitures ont été vendues dans toute l’Europe occidentale. Innocenti Mini Innocenti Mini a été produite sur une période de 10 ans à 404.916 unités ! Un énorme succès !

La version Innocenti Cooper 1000 mettait 15 secondes pour atteindre 100km/h. La version Innocenti Cooper 1300 mettait 12 secondes. La version la plus athlétique était engagée dans les rallyes avec le moteur 1300cm3 qui développait 105cv à 7700rpm. La vitesse maximale qu’elle pouvait atteindre était de 195 km/h et le passage de 0 à 100km/h se faisait en 9,6s.

En 1974, une nouvelle Innocenti Mini est apparue. Elle était construite sur la même plateforme que sa prédécesseur, et des suspensions indépendantes pour des roues qui utilisaient 4 cônes de caoutchouc. Elle a été créée par Marcello Gandini qui faisait partie de Bertone. Elle était équipée d’un hayon ainsi que de freins à disque à l’avant. L’année 1982 la voit largement modifiée, elle reçoit des moteurs japonais Daihatsu ainsi qu’une boîte manuelle à 5 vitesses, ou 2 vitesses pour la boîte automatique. Le succès ne se fait pas attendre et 392 343 unités sont construites.

La version De Tomaso Turbo est disponible avec soit 72 ou 68 chevaux et 10,8 secondes pour passer de 100 à 100 mph, soit 68 chevaux et peut atteindre 100 km/h en 11,9 secondes. Ce n’est pas le moteur le plus puissant, mais c’était une option pour le marché soucieux de l’environnement. La De Tomaso sans Turbo développe 70 ch à 74 ch. Dans les deux cas, l’accélération de 0 à 100km/h est atteinte en 10,5s.

La fin de la marque Innocenti

Les crises économiques qui ont suivi ont eu raison de la marque Innocenti. L’usine de Lambrate a été fermée au début de 1993. Fiat utilise alors la marque Lambrate pour vendre les produits de l’entreprise sur le territoire italien. Innocenti Koral était en fait une Zastava Koral ou Zastava Yugo fabriquée en Serbie. Le modèle 900cm3 avait une boîte de vitesses automatique à 4 rapports, les autres modèles ou versions ayant une boîte de vitesses à 5 rapports.

Le break Innocenti Elba à cinq portes était une Fiat Elba brésilienne. L’Innocenti Mille 3 portes était une Fiat Mille brésilienne qui ressemblait à l’apparence d’une Fiat Uno. Les trois modèles étaient tous équipés d’une suspension à quatre roues indépendantes. La marque a disparu en 1997.

Elle a disparu du marché et un chapitre de l’histoire de l’automobile s’est refermé.